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秋山红叶

 
 
 

日志

 
 

难忘美国之旅(下)  

2014-11-10 21:08:03|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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911——106


世界娱乐之都——拉斯维加斯

大巴在内华达的沙漠里跑了大半天,几栋漂亮的现代建筑仿佛突然从荒漠下冒了出来,导游于是抬高声调说,拉斯维加斯快到了!沉闷的车厢马上变得热烈起来。大家都知道,在我们曾经的教科书里,这座即将到达的城市有些不太光彩的标签,百闻不如一见,拉斯维加斯到底腐朽糜烂到什么程度?可能是很多中国游客比较感兴趣的一件事情。

夜色里,拉斯维加斯的一家酒店
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 拉斯维加斯矗立在大沙漠边陲,上世纪初,只是沙漠里的一个驿站,金矿发现后,大批淘金者涌进来,赌场妓院也跟着兴盛起来,几年后金矿采光了,拉斯维加斯重新变得萧瑟,直到三十年代,内华达州通过赌博合法化议案,拉斯维加斯于是再次崛起,成为美国发展最快的城市。如今的拉斯维加斯是世界四大赌城之首,所有的酒店全是楼上客房楼下赌场,赌场里什么都有,饿了有吃的,渴了有喝的,招手即来,就没有窗户和时钟,方便赌客不分白天黑夜狂赌豪赌。

酒店大堂里的风光,天空是假的,石膏人却是真的
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  其实,拉斯维加斯不只是个赌城,它早已演变成世界娱乐之都。全球十大旅游度假酒店九家汇聚在这里最著名的餐饮业、奢侈品商店也纷纷在这里开业,24小时营业不打烊;夜总会里,每天十几台歌舞秀、脱口秀、模仿秀、上空秀轮番上演,美轮美奂极具娱乐性和诱惑力。这座超级豪华的不夜城,除了赌客们前赴后继,各种肤色的游客也蜂拥而至,每年到访的游客超过4000万人次,不过,大多数游客是慕名而来旅游观光、购物、享受美食,或者到赌场小玩一把,真正的赌徒豪客还是少数。

大街上招揽游人合影的性感女郎
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 以我们的道德标准来看,拉斯维加斯完全够得上是个贪欲横流、纸醉金迷的糜烂之城了,奇怪的是政府立法放任赌博,容忍色情表演,并没有导致社会风气败坏,犯罪率也没有急剧上升(事实上美国犯罪率远低于我国),城市文明毫不逊色于其他城市。如此看来,正视人的原始欲望,将其纳入法制管理,政府增加了税收,城市也更干净更有秩序;一味禁止,天天扫黄抓赌,看起来道貌岸然,城市却并没有因此更纯洁,公民道德可能还不如拉斯维加斯。沙漠里崛起的赌城看起来是个奇迹,其实没有太多秘密。

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赌场里中国人不少,有些赌场设置有中文指引,告诉你厕所在哪里,想吃什么到哪里去找,会中文的服务人员也不少。大酒店室内广场上,小乐队正在演奏茉莉花、义勇军进行曲,以此欢迎浩浩荡荡的中国游客。显而易见的是,拉斯维加斯深知中国游客今非昔比,财大气粗了,正变着法子诱使他们将美金大把地投到老虎机的大嘴里去,可以预见的是,在中国游客大军倾情奉献下,拉斯维加斯必将迎来又一个辉煌的时代。

 

到美籍华人W女士家做客

飞机在巴尔地摩着陆已是深夜,肥嘟嘟的表妹W驾车来接机,W原是上海人,二十多年前,继承遗产移民美国,定居巴尔地摩。不到一个小时就到了W家,W的丈夫布朗先生出门来迎接,时间太晚,大家也没聊什么,匆匆吃了点宵夜就入睡了。

W女士的家是栋漂亮的木房子,篮球架是儿子小时候玩的
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第二天早晨,在鸟儿的啁啾中醒来,几个人屋里屋外好奇地溜达起来。这是一栋造型别致的三层木头房子,底层是地下室,500多平米。周边全是一栋栋这样的木房子,造型各异没有防盗网之类的安全设施,可后面就是茂密的树林和很深的草丛,非常幽静,转了一大圈没有遇到一个人,让人有些担忧,半夜三更草丛里窜出一个什么东西来。不过,W似乎没有这样的忧虑,她准备了丰盛的西式早餐等我们,大家于是边吃边聊。

地下室堆满了儿子以前玩过的东西,隔壁还有乒乓台、电吉他、架子鼓等
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W有两个儿子,大儿子已就业,小儿子在读大学,家里挂满了两个儿子的获奖证书,但他们都不住在家里,平时只有夫妇俩在家。W做财务,布朗是个电子工程师,十分能干,他刚刚完成了一项家庭工程,自己设计买材料搭建了个露台,他还能修车,家里四台车全是他打理……这应该是个典型的中产阶级家庭。我于是煞有介事地采访起这对美国夫妇来:第一个问题是,这么多中国人都想到美国来,你们说说,这美国到底好在哪里?最大的好是什么呢?

大家边吃边聊,十分快乐
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W不假思索应声而答:公平、自由啊,不会那样糟心窝火啊!布朗先生则略作思考才说是环境好。为什么夫妇俩感受会不一样?肥嘟嘟解释说,W来自上海,布朗来自东南亚,经历不一样,比较参照的标准也就不一样。不过,美国的好,至少要奋斗十年以上才能感受得到,W又说,刚到美国来,人生地不熟,语言又不通,工作更难找,日子难熬哦,能够熬成个中产什么的,你才会有更高的价值追求,对美国的好就会有感觉了。不过,我们这辈人大都还是生活在华人圈子里,在美国受教育长大的年轻一代,才能真正融入到美国社会中去。


W的母亲在上海独居,W每年都会接母亲来住段日子,但老人家感受不到美国的种种好,因为白天就她一个人在家,实在闷得慌,到外面去走走,家家关门闭户,见不到一个人影,在老太太看来,哪里都没有家乡好。这正应了美国华人网上流传的那个段子,说美国虽好,但“好山好水好寂寞”,国内虽然有些糟,但“好脏好乱好开心”。

木房子造型各异,房主人大都会参与设计施工
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我的第二个问题是经常回国吗?有什么不同的感觉吗?W说母亲每年都会来,她就回去得很少了,来去匆匆的,就感觉上海空气更糟了,黄浦江水更黑了……关于这个问题,倒是美籍华人L的说法有些意思。L是肥嘟嘟清华大学的同学,到美国十多年了,是沃尔玛的海鲜供应商,下午驾车来巴尔地摩接我们去华盛顿。晚上在华盛顿吃大龙虾的时候,他坦率地告诉我们,在美国最大的好是自在,回到国内的感觉就是不自在——太别扭了!太累了!太多忌讳了!你说,家里人一起吃个饭,同学朋友之间聚个会,说起话来也吞吞吐吐的,这算怎么回事呢?……

 

参观美国国会大厦

国会大厦是一座宫廷般的白色建筑,矗立在缓缓的山坡上,所以又叫国会山。进国会大厦参观的安检非常严格,这当然可以理解,美国人被911吓怕了。不过尽管如此,该让人家看的东西还得继续让人家看,不能从此就捂着秘不示人,大街上堂而皇之的枪械店,也不能因为看着心惊就取缔了事。据说,发生过几起校园枪击案后,很多人呼吁奥巴马禁枪,收缴私藏枪支弹药,但奥巴马不敢轻举妄动,持枪权是美国宪法赋予公民的权利,查禁收缴私人枪支意味着涉嫌违宪,最高法院就会传唤你,哪怕你贵为总统。这让中国的游客们对美国人的治国之道产生了好奇。

看到国会大厦圆顶上的自由女神了吗
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在国会大厦里转上一圈,可以大概了解到,美国人的治国之道其实就是一句话:宪法至高无上。在那个金碧辉煌的圆形大厅里,悬挂了8幅记录美国重要历史的巨幅油画,这些油画告诉人们,1776年华盛顿发表《独立宣言》,就宣告了所有美国人生而平等;11年后,《美国联邦宪法》问世,确立三权分立、相互制衡的政治制度,这是世界第一部成文宪法,接着是接二连三的《宪法修正案》,主旨就是捍卫民权,限制官权。第一修正案规定,公民享有完全的言论、出版、结社自由和批评政府的自由,国会永远不得制定任何法律限制公民这四大自由。

国会大厦里的希腊女神雅典娜
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如此看来,早在十八世纪美国人就完成了保障公民基本权利和国家长治久安的制度设计,美国人的法治传统源远流长,他们才是真正依法治国,而我们不过是想以法治国。真心依法治国,宪法地位至高无上,总统、国会也只能匍匐在宪法之下;以法治国的话,统治者高高在上,法律只是手中玩物,顶多是用来管束人民的工具而已。


圆形大厅50多米高的穹顶上,是19世纪意大利画家布伦米迪的大型天顶画,中间画的开国总统华盛顿,两边分别为胜利女神和自由女神。美国人好不容易挣脱了殖民统治,珍惜来之不易的自由,自然也非常喜爱自由女神,不仅大厅天顶绘有女神,大厦圆顶上还立着一个六米高的女神,纽约海港那尊自由女神,更是高达百米举世闻名。美国人对自由女神的钟爱让人感动,人民热爱自由,才会要求民主,国家民主了,才可能有真正的法治,否则都是假的忽悠人的。

华盛顿纪念碑像一柄利剑
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 从国会山下来,遥望大厦上的女神,忽然想起广州黄花岗也有一尊自由女神,据说是中国唯一的自由女神,可惜是个石雕的,容易粉碎,事实上,上世纪二十年代以来,中国唯一的自由女神几度被毁,现在的女神是1981年辛亥革命七十周年时重建的,还让人有些遗憾的是,中国女神虽然也右手高举火炬,但左手拿的是个面目模糊的文本,不像美国女神那样握着一份世人皆知的《独立宣言》,这就难怪中国女神命运多舛了。

纽约港口的自由女神高达近百米难忘美国之旅(下) - 秋山红叶 - 秋山红叶

 

走马观花世界一流大学

我们先后参观了四所大学:斯坦福、加州理工、哈佛、麻省理工,都是响当当的世界一流大学。可惜导游安排的时间太紧,中国游客们一拥而入,东瞧瞧西看看,拍几张照,上个洗手间就得赶快往回跑了。不过,就这么匆匆转一圈,也给我留下了几点粗浅印象:一是这些世界一流大学远不如国内大学漂亮,没有雄伟气派的大门,有的连校名都找不到,教学楼大都是些低矮的老旧建筑,校园里甚至有些坑坑洼洼;二是这些世界名校竟然都是私立的,斯坦福大学是一个叫斯坦福的人创办的,哈佛大学是一个叫哈佛的人创办的,加州理工、麻省理工也都是私立的;三是校园里居然能看到教堂的尖塔,这在国内大学是无法想象的。

斯坦福大学里的纪念教堂难忘美国之旅(下) - 秋山红叶 - 秋山红叶 

坐在大巴上赶路,一边观景一边琢磨,这三点粗浅观感或许正是美国大学特别之处:美国历史不长,但美国的大学历史悠久,有的比美国的历史还长,教学楼什么的早就建好了,虽然老旧一些,却也端庄古朴,对于讲究实际的美国人来说能用就行,无须劳神费力拆了再重建,美国人似乎不太在乎校门之类的东西,他们在意什么呢?很可能是人才培养了,不然,哪来那么多世界一流人才呢?


大学私立又有什么好处呢?最大的好处,可能是有利于保持大学的独立性,不必事事听命于政府。政府办学,尤其是党政不分的政府办学,为了保证对学校的控制,会在学校增设很多部门和机构,加强对师生的掌控。然而如此一来,大学就不成其为大学了。大学私立是否容易导致赚钱为目的呢?从这四所美国名校的办学情况来看不会。办学者一门心思想赚钱,这样的大学肯定出不了人才,出不了人才的大学谁会去读呢?其实,大学真心实意关心爱护学生,为他们提供高水平的教育服务,学生将来成才了会加倍回报母校。事实上,四所名校学生捐赠的办学经费根本用不完,有的学生一捐就是一个亿。我们大学培养的学生将来有大出息了,很可能宁愿把钱捐到其他的什么地方去。

哈佛大学南门
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至于那些高高耸立的教堂塔尖,它意味着的是美国大学校园里思想信仰的自由,思想自由了,学术自由、学术自治就顺理成章,校园氛围自然宽松,师生才能产生责任感和使命感,自觉追求学术诚信,注重教学质量,重视知识创新,富于创造力的人才才能造就出来。思想信仰自由,或许正是美国大学创新人才辈出的深层原因吧,这对于国内的大学来说会有多难呢?

忘了这是哪所大学里的教堂尖塔
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在美国给肥嘟嘟庆贺生日

九一八那天,正好是肥嘟嘟生日,他似乎想淡化这件事,或许是怕喧宾夺主冲淡了岳父母金婚之旅的主题,这就更见出肥嘟嘟难得的一片孝心。但岳父母执意要给女婿买个生日蛋糕,于是那天晚上,在拉斯维加斯的酒店里,大家为肥嘟嘟举行了一个小小的生日party,虽然肥嘟嘟背心短裤,岳父母却隆重其事地盛装出席,丹丹在蛋糕上插上五根蜡烛,肥嘟嘟双手合十许下一个心愿,然后鼓起一口气吹熄蜡烛,大家热烈鼓掌,唱起生日快乐的歌,祝贺肥嘟嘟尾巴又长长一截。

肥嘟嘟在纽约中央公园秀倒立
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岳父母坚持要给肥嘟嘟庆贺一下,可能还有一层意思:这趟美国之旅,全赖肥嘟嘟和丹丹精心策划以及事无巨细的悉心操作,尤其是肥嘟嘟,这一路上身兼数职,既是导游、司机,又是翻译、搬运工,还是导购、万事通,而且凡事力求完美,所有细节绝不敷衍,让这趟长达二十五天的的异国之旅没有留下任何遗憾。前阶段自驾游的时候,他每天都要对着地图琢磨很久,一定要把路线、景点、餐馆都规划好才出发,以免走错路耽搁宝贵时间;有一次,肥嘟嘟突然左脚抽筋,搓揉很久才缓解,我让他休息一下,由我来开车,但肥嘟嘟不放心,坚持开到目的地才休息;每天到酒店很晚了,我们都洗洗睡了,他和丹丹还要跑到外面去找超市,准备明天的早餐和路上要吃的水果;如果是在闹市逛街,他总是提着一大袋食物饮料跑在前面,打探好了路径再跑回来领我们过去,以免大家多走冤枉路;如果大家提出想念家乡菜了,他一定会不厌其烦地东奔西走,直到找到一家大家比较满意的中餐馆……这样的感人事迹简直不胜枚举,真是应该对可爱的肥嘟嘟和丹姑娘说声辛苦才是!


肥嘟嘟当然会说这些都是他应该做的。肥嘟嘟为人处事力求完美,自己的小家庭也非常完美:肥嘟嘟毕业于清华大学,是两家不小的公司总经理,妻子丹丹也是名校毕业,高级工程师、广州某国企技术总监;肥嘟嘟常年空中飞人,但周末一定会呆在家里,因为儿子在清华大学读研,他怕妻子太寂寞……在旁人看来,这个小家庭真是完美得一塌糊涂了。不过,肥嘟嘟也有点小小的苦恼,他当年虽然是清华体操队的小帅哥,但现在的体重却超标太多,这让他与袅娜的丹姑娘相映成趣,当然这也没有什么不好,主要是这样不够健康。肥嘟嘟是个自控能力很强的人,这可以从他说戒烟就能很快戒掉看得出,事实上,肥嘟嘟早已开始行动,这次在美国二十多天,每天晚上半个小时的疾走,不管什么情况都雷打不动。

肥嘟嘟还肩负给丹姑娘拍照的重任
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 其实,六个人的这趟旅行,应该叫美加之旅才对。因为尼亚拉瓜大瀑布必须绕到加拿大才能一睹全貌,所以我们又转道加拿大游了几天,除了领略大瀑布的磅礴气势,我们还去了多伦多、渥太华,在安大略湖坐快艇乘风破浪,在千岛湖坐游轮优哉游哉,我们还去了已是寒风凛冽有小巴黎之称的北部名城魁北克……那几天,一路上的异国风情和深秋景色真是如诗如画,美不胜收,虽然时隔一月有余,至今想起来还让我陶醉不已。

911遗址纪念地,四面是瀑布,中间那个坑深不可测,寓意悲哀深沉难忘美国之旅(下) - 秋山红叶 - 秋山红叶


加拿大的民居大都也是漂亮的木房子
 
难忘美国之旅(下) - 秋山红叶 - 秋山红叶
  
 在多伦多电视塔俯瞰尼亚加拉大瀑布 难忘美国之旅(下) - 秋山红叶 - 秋山红叶
 

 

 

 

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